Espanha encara a anfitriã Rússia em busca das quartas de final

Neste domingo (1º), a Espanha encara a anfitriã Rússia pelas oitavas de final da Copa do Mundo 2018, às 11h na Luzhniki Arena. Favorita, mas enfrentando muitas dificuldades pra achar um bom futebol na competição, La Roja medirá forças com os empolgados donos da casa, que jogaram muito melhor do que em toda a preparação para o Mundial.

Mesmo terminando como líderes do grupo B, os resultados não saíram como esperado. Dois empates contra Portugal e Marrocos e uma vitória suada contra o Irã ligaram o sinal de alerta dos espanhois, que buscam reencontrar a melhor forma para seguirem na competição.

Os russos, diferentemente do que os amistosos preparatórios indicavam, conseguiram dois ótimos resultados contra a Arábia Saudita e Egito e só perderam para o Uruguai na última rodada, quando já tinham a vaga garantida e puderam poupar alguns jogadores. Agora, querem manter o ritmo para conquistar o tão sonhado título.

Sem invenções na escalação

Fernando Hierro, que assumiu como treinador após a saída de Lopetegui, não quer mudanças drásticas na equipe titular e vem insistindo em jogadores mais experientes. Para a partida deste domingo, Koke deve voltar ao time titular depois de dois jogos como reserva, e também Rodrigo deve ser o atacante, substituindo Diego Costa.

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Jogadores espanhois fazem o reconhecimento do gramado | Foto: Divulgação/Fifa

Hierro declarou que é necessário “minimizar os erros. Temos que ser inteligentes. Precisamos correr atrás por 5 vezes e 5 vezes conseguimos nos levantar contra Portugal e Marrocos”. Com isso, segue mantendo o plano de jogo e seus jogadores de confiança, como o goleiro De Gea, que não vem bem, mas continua como titular.

Antes favorita, agora a Espanha entra em campo com o peso de demonstrar um bom futebol e se manter na briga pelo segundo título mundial. A troca de técnico a dois dias do início da competição e as más atuações deixaram o clima pesado e só a classificação poderia amenizar a situação espanhola.

Confiança e torcida a favor

A Rússia consegue chegar à fase de mata-mata da Copa do Mundo pela primeira vez desde que a União Soviética se desfez, em 1991. Apesar de terem tropeçado bastante durante os quatro anos de preparação, parece que a atmosfera e o ‘fator casa’ motivaram a seleção, que melhorou muito o seu desempenho.

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Treino da Seleção Russa | Foto: Divulgação/Fifa

Foram 8 gols marcados em duas partidas, o segundo melhor ataque da competição, e peças como Cheryshev – que era reserva – aparecendo bem e ajudando o time nessa caminhada. O técnico Stanislav Cherchesov mostrou confiança para o confronto: “Estamos nos preparando para as oitavas de final que não alcançamos em décadas, mas nosso procedimento é regular como para qualquer outro jogo. A Espanha tem pontos fortes e fracos, espero que consigamos entender bem estes pontos e usar nosso conhecimento no jogo”, declarou.

Ao que tudo indica, os russos deixarão a Espanha ter a posse de bola, mas sem ceder espaços perto da área e buscando aproveitar bem as saídas em contra-ataque e os momentos em que estiverem no ataque. O psicológico será um fator fundamental na partida.

Prováveis escalações

Espanha: De Gea; Carvajal, Piqué, Sergio Ramos, Jordi Alba; Busquets, Iniesta, Koke, Isco, David Silva; Rodrigo

Rússia: Akinfeev; Mario Fernandes, Ignashevich, Kutepov, Zhirkov; Kuzyaev, Zobnim, Samedov, Golovin, Cheryshev; Dzyuba

Histórico

Os espanhois nunca perderam para os russos nos seis confrontos que tiveram até aqui, com 4 vitórias e 2 empates. Em grandes competições foram 3 jogos e 3 vitórias espanholas, com 8 gols marcados e apenas 1 sofrido.

Arbitragem

O holandês Bjorn Kuipers será o árbitro principal da partida, auxiliado por Sander Van Roekel e Erwin Zeinstra, ambos holandeses.

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